La Universidad de Northumbria (Reino Unido) deberá pagar una multa de 460.000 euros por cometer un error de cálculo y poner en riesgo la vida de dos estudiantes. Los jóvenes ingresaron en el hospital con una sobredosis de cafeína.
Dos estudiantes de la Universidad de Northumbria (Reino Unido) acabaron en el hospital tras participar en un experimento científico en el que ingirieron, por un error de cálculo, una dosis de cafeína equivalente a 300 cafés. Un tribunal británico ha condenado a la institución educativa a pagar 400.000 libras (460.000 euros) por haber puesto en peligro la vida de los jóvenes.

Los estudiantes de Ciencias del Deporte Alex Rosetto y Luke Parkin ingresaron en urgencias en marzo de 2015 después de ingerir 30,7 y 32 gramos de cafeína, respectivamente, cuando la dosis debería de haber sido de 0,3 gramos. Ambos participaban en un programa de la universidad para estudiar los efectos de la cafeína en la práctica de ejercicio físico. El fiscal Adam Farrer afirmó durante el proceso que el centro educativo «no tomó las medidas suficientes para asegurarse de que su personal sabía como manejar» las sustancias del experimento, y subrayó que la sobredosis «pudo ser fatal».

Los responsables del ensayo, según se conoció durante el proceso, midieron las dosis con la calculadora de su teléfono móvil y se equivocaron al escribir los decimales en las cifras, un fallo que no se corrigió al no existir protocolo alguno para asegurar la precisión del experimento. Uno de los estudiantes afectados permaneció dos días ingresado debido a una «reacción que puso en peligro su vida» y le hizo perder 10 kilos durante ese periodo, describió Farrer.

La universidad expresó sus «hondas y genuinas disculpas» por el incidente y subrayó a través de su abogado, Peter Smith, su «énfasis en el bienestar de sus estudiantes y trabajadores». La institución tendrá que pagar además 26.468 libras (algo más de 30.700 euros) en concepto de costes del juicio y de indemnizaciones.  abc.es

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Francesc Puigcarbó

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